Gua Jeita / Jeita Grotto (bahasa Arab: مغارة جعيتا) adalah sebuah sistem yang terdiri dari dua gua batu kapur karst yang terpisah namun saling berhubungan dan membentang sepanjang hampir 9 kilometer (5,6 mil). Gua-gua tersebut terletak di lembah Nahr al-Kalb di wilayah Jeita, 18 kilometer (11 mil) di utara ibu kota Lebanon, Beirut. Meskipun dihuni pada zaman prasejarah, gua bagian bawah baru ditemukan kembali pada tahun 1836 oleh Pendeta William Thomson; tempat ini hanya dapat dikunjungi dengan perahu karena merupakan saluran sungai bawah tanah yang menyediakan air minum segar bagi lebih dari satu juta warga Lebanon.

Pada tahun 1958, ahli speleologi Lebanon menemukan galeri atas 60 meter (200 kaki) di atas gua bawah yang telah dilengkapi dengan terowongan akses dan serangkaian jalan setapak untuk memungkinkan akses aman bagi wisatawan tanpa mengganggu lanskap alam. Galeri atas menampung stalaktit terbesar di dunia yang diketahui. Galeri terdiri dari serangkaian ruangan, yang terbesar memiliki puncak pada ketinggian 12 meter (39 kaki).

Selain sebagai simbol nasional Lebanon dan tujuan wisata utama, gua Jeita memainkan peran sosial, ekonomi dan budaya yang penting di negara tersebut. Ia adalah salah satu dari 14 finalis teratas dalam kompetisi 7 Keajaiban Alam Baru.

Gua Jeita terletak di tengah sisi barat pegunungan Lebanon, lebih khusus lagi di lembah Nahr al-Kalb, pintu masuk alaminya berada sekitar 100 meter (330 kaki) di atas permukaan laut. Kota ini terletak 5 kilometer (3,1 mil) di sebelah timur garis pantai Mediterania dan 18 kilometer (11 mil) di utara Beirut dalam batas kotamadya Jeita, di caza Keserwan.

Gua Jeita adalah gua karst solusial yang terbentuk selama jutaan tahun akibat pelarutan batu kapur. Batu kapur dilarutkan oleh air hujan dan air tanah yang bermuatan asam karbonat; ketika batu kapur, yang awalnya kedap air, mengandung retakan yang dihasilkan oleh gaya tektonik, air merembes ke dalam batu dan mulai memperlebar retakan dan gua zat terlarut di dalam lapisan. Jeita adalah kompleks gua terpanjang di Timur Tengah; ia berada di ketinggian 300 meter (980 kaki) di atas permukaan laut dan memiliki perbedaan ketinggian 305 meter (1.001 kaki). Secara geologis, gua-gua tersebut menyediakan terowongan atau jalan keluar bagi sungai bawah tanah, yang merupakan sumber utama Nahr al-Kalb.

Gua Jeita adalah gua yang paling lama dijelajahi di Lebanon. Setelah bertahun-tahun melakukan eksplorasi, ahli speleologi telah menembus sekitar 6.200 meter (20.300 kaki) dari titik masuk gua bawah hingga ujung sungai bawah tanah dan sekitar 2.130 meter (6.990 kaki) dari galeri atas.

Gua atas
Gua bagian atas Jeita memiliki panjang keseluruhan 2.130 meter (6.990 kaki) dimana hanya 750 meter (2.460 kaki) yang dapat diakses pengunjung melalui jalan setapak yang dirancang khusus; akses ke sisa gua dibatasi untuk mencegah kerusakan ekologis yang mungkin terjadi akibat banyaknya wisatawan. Gua bagian atas berisi konsentrasi besar berbagai formasi mengkristal seperti stalaktit, stalagmit, kolom, jamur, kolam, tirai, dan tirai. Galeri atas terkenal dengan formasinya, diterangi oleh sistem pencahayaan yang efektif. Pintu masuknya melalui terowongan beton sepanjang 117 meter (384 kaki). Bagian yang dapat diakses pengunjung ini memiliki tiga ruangan besar. Yang pertama disebut Kamar Putih, yang kedua disebut Kamar Merah. Batu tetesan putih adalah kalsit murni tanpa pengotoran, warna merah diberikan oleh oksida besi (karat) dalam jumlah kecil. Di Lebanon, oksida besi memiliki warna merah, bukan warna coklat krem yang umum terjadi di negara-negara utara. Penyebabnya adalah reaksi kimia berbeda yang disebabkan oleh suhu tinggi yang menghasilkan jenis oksida besi berbeda. Kamar Putih berukuran sedang, tetapi memiliki formasi gua yang paling mengesankan. Kamar Merah memiliki tinggi hingga 106 meter (348 kaki), dan lebar 30 meter (98 kaki) hingga 50 meter (160 kaki). Ruang ketiga adalah yang terbesar dari ketiga ruang dan memiliki ketinggian lebih dari 120 meter (390 kaki). Stalaktit terpanjang di dunia terletak di Kamar Putih Jeita; panjangnya 8,2 meter (27 kaki).

Gua yang lebih rendah
Galeri bawah yang memiliki panjang keseluruhan 6.200 meter (20.300 kaki) terletak 60 meter (200 kaki) di bawah galeri atas. Itu dilalui oleh sungai bawah air yang mulus dan sebuah danau (“Danau Gelap”). Sungai ini terpecah oleh beberapa katarak kecil dan jeram. “Gua Thompson” di gua bawah, adalah aula besar dengan speleothem yang mengesankan seperti stalagmit Obelisk Elang. Aula lain di galeri bawah termasuk Pantheon, Grand Chaos, dan Shangri-la. Pengunjung diangkut di galeri bawah dengan perahu listrik sejauh 500 meter (1.600 kaki). Di musim dingin, tingkat yang lebih rendah ditutup, ketika tingkat air terlalu tinggi.

Scroll to top